Reflexión de Cuaresma: Semana 4

Lent Reflection: Week 4

“Tengo que empezar hablando del pueblo… todos somos hermanos, todos somos tíos, todos somos primos, aquí nadie es desconocido” - Goyo, En Letra de Otro

“Estén alegres; sigan progresando; anímense; tengan un mismo sentir y vivan en paz. Y el Dios del amor y de la paz estará con ustedes. " - 2 Corintios 13:11, Biblia Latinoamericana

Estaba viendo una película estrenada recientemente en HBO Max y realmente me hizo pensar en lo que estamos discutiendo durante esta temporada de Cuaresma en mi iglesia, Metro Hope Church, en Harlem, Nueva York, de vivir una vida llena, una vida que está rebosando. Se trataba de una película protagonizada por Goyo, artista afrocolombiana, integrante del grupo ChocQuibTown, quien se embarca en su primer disco como solista, titulado En Letra de Otro y en cual ella discute lo importante de la representación cultural en su obra y cómo ésta la ha llevado a desarrollarse realmente como persona. Pero algo muy importante para mí fue escuchar por qué Goyo hace lo que hace, lo hace porque es lo que la mantiene conectada con su gente, con otras personas afrodescendientes, con Dios y consigo misma.

Para mí, esta idea de hacer cosas que nos conectan con nosotros mismos y con los demás, se relaciona con nuestro tema de Cuaresma. Vivir una vida abundante; viviendo una vida de una fe expansiva es aquella en la que nos vemos conectados con los demás, pero solo después de habernos permitido estar conectados con nosotros mismos. Con demasiada frecuencia, especialmente durante la Cuaresma, mientras buscamos crecer espiritualmente, a veces buscamos formas de ser más estrictos y rígidos y asegurarnos de seguir un conjunto de reglas que creemos que nos permitirán estar mejor conectados con Dios. Pero a veces nos involucramos en estas prácticas de abnegación a expensas de nosotros mismos. Ahora, no estoy diciendo que ayunar de tomar café, por ejemplo, sea algo malo, o que no debemos cambiar los hábitos alimenticios, como muchos de nosotros hacemos durante la Cuaresma. No. En realidad, a veces ayunar de este tipo de cosas ha sido una forma a través de la cual hemos podido eliminar de nuestras vidas las cosas que son innecesarias. Lo que estoy pidiendo que nos preguntemos es: ¿por qué estamos haciendo este tipo de cosas? A veces, nuestras teologías cristianas nos han vuelto demasiado centrados en el sacrificio propio sobre el amor propio, la carencia sobre el abrazo, la negación sobre la afirmación.

Lo que tenemos que hacer, hermanas y hermanos, es realmente adoptar una teología que cambie la forma en que nos vemos a nosotros mismos, a nuestro mundo y a los demás. Si realmente queremos vivir una vida llena, una vida que está rebosando, si realmente queremos tener una fe expansiva, debemos comenzar a buscar prácticas que nos conecten mejor de manera integral. Participar en el ayuno durante la Cuaresma puede ser una de estas prácticas, siempre que lo hagamos por las razones correctas; dar limosna, otra práctica tradicional de la Cuaresma, también puede ser esto, siempre en cuando no estemos esperando algún reconocimiento grandioso, pero lo estamos haciendo para corregir los desequilibrios causados por los males de nuestras sociedades. Cualquier práctica que emprendamos, ya sea orar, cantar, caminar o entrar en una práctica contemplativa, debe hacerse con el objetivo de animarnos unos a otros, conectándonos con la Iglesia Eterna (un término que uso para hablar sobre los cristianos del pasado, presente y futuro) y ayudándonos a ser las representaciones más cercanas de Dios que la gente pueda ver.

No sé cómo se ve esto para cada uno de nosotros, para mí, al menos durante esta temporada, ha sido conectarme con la gente. Como sea que busquemos vivir una Cuaresma expansiva, tener una fe expansiva, que sea un camino que nos permita animarnos unos a otros, y afirmarnos en el camino, como una forma de representar mejor a Dios. Como dice la Madre del Desierto Amma Theodora “nos llevamos a nosotros mismos donde quiera que vayamos”.

Continuemos esta Cuaresma, aun cuando estemos en un tiempo de ayuno, afirmando quiénes Dios nos ha hecho y acogiendo prácticas que permitan que esta versión de quienes somos, una versión integral, se conecte con todo el mundo, porque como dice Goyo “aquí, nadie es desconocido.”

Pastor Guesnerth Josue Perea

Metro Hope Church, Harlem, NYC

24 de marzo de 2022

 

 

“Tengo que empezar hablando del pueblo… todos somos hermanos, todos somos tíos, todos somos primos, aquí nadie es desconocido” - Goyo, En Letra de Otro

“Encourage one another. Live in harmony and peace, and the God of love and peace will be with you.” - 2 Corinthians 13:11, Inclusive Translation

I was watching a recently released movie on HBO Max and it really made me think about what we are discussing during this Lenten season in my church, Metro Hope Church, in Harlem, NYC, of living a life Full to the Brim. It was a film featuring Goyo, an AfroColombian artist, member of the group ChocQuibTown, who is embarking on her first solo album, entitled En la Letra de Otro (In the words of another.) The film talks about her musical journey and how important representation is to her work and how it has led her to really develop as a person. But what was important for me was to hear why Goyo does what she does, she does it because it is what keeps her connected to her people, to other people of African descent, to God and to herself.

For me, this idea, of doing things that connect us to ourselves and to others, ties to our theme for Lent. Living an abundant life, living a life of an expansive faith is one in which we see ourselves as connected to others, but only after we have allowed ourselves to be connected with ourselves. Too often, especially during Lent, as we seek to grow spiritually, we sometimes look for ways to be stricter and more rigid and ensure that we are following a set of rules that we think will allow us to be better connected to God. But we sometimes engage in these practices of self-denial at the expense of ourselves. Now, I am not saying that fasting from coffee, for example, is a bad thing, or that changing eating habits, as many of us do during Lent, shouldn’t be done. No. Actually, sometimes fasting from these sorts of things has been a way through which we have been able to cut out of our lives things that are unnecessary. What I am asking us to question is: why we are doing these sorts of things? Sometimes, our Christian theologies have made us too focused on self-sacrifice over self-love, denial over embrace, negation over affirmation.

What we have to do, sisters and brothers, is really embrace a theology that changes how we view ourselves, our world and one another. If we really want to live a life that is Full to the Brim, if we really want to have an expansive faith, we have to start seeking practices that better connect us holistically. Engaging in Lenten fasting can be one of these practices, as long as we are doing it for the right reasons, giving alms (aka donating material goods) which is another traditional Lenten practice can be this as well, as long as we are not expecting some grandiose recognition, but we are doing it to right the imbalances caused by the ills of the society we live in. Whatever practice we engage in, whether it's praying, singing, walking or entering into a contemplative practice, should be done with the goal of encouraging one another, connecting us with the Church Eternal (a term I use to talk about the church past, present and future) and helping us be the closest representations of God people might see.

I don't know what this looks like for each of us, for me, at least for this season, it has been connecting with people. However, as we seek to live an expansive Lent, have an expansive faith, may Lent be a way that allows us to encourage one another, and to affirm ourselves along the way, as a way to better represent God. As the Desert Mother Amma Theodora says “we take ourselves wherever we go.”

Let us continue this Lent, even while we are in a time of fasting, to affirm who God has made us to be and to embrace practices that allow that version of us to connect with all of the world, for as Goyo says “here, no one is unknown.”

Pastor Guesnerth Josue Perea

Metro Hope Church, Harlem, NYC

March 24, 2022

 

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