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AETH Comunidad Cristiana Teológica Hispana Latina

COMUNICADO DE PRENSA

PARA PUBLICACIÓN INMEDIATA 

Contacto: Marta Luna

19 de abril de 2022

Oficina Administrativa, AETH

407-754-6863

[email protected]

 

El Seminario Espíritu y Vida Recibe Certificación AETH

 

ORLANDO, Florida – La Asociación Para La Educación Teológica Hispana, AETH, celebra y felicita al personal, facultad y estudiantes del Seminario Espíritu y Vida por completar todos los requisitos para el estatus de Instituto Bíblico Certificado AETH.

La Certificación que otorga la AETH está reconocida por la Asociación de Escuelas Teológicas (ATS, siglas en inglés). Esta Certificación indica el cumplimiento de estándares mínimos educativos e institucionales y reconoce que dichos programas cumplen con las expectativas de equivalencia de estudios a nivel de bachillerato universitario. La Certificación AETH no solo contribuye a mejorar la calidad de los programas ofrecidos al liderazgo hispano, sino que también abre puertas para que los graduados de esos programas continúen estudios a nivel de maestría en seminarios miembros de la ATS que acepten dicha certificación como un criterio válido y suficiente para la admisión a tales programas.

El certificado garantiza la pertinencia y la máxima calidad de los programas ofrecidos por las entidades educativas. Con este servicio AETH está cerrando la brecha entre lo que sucede en los Institutos Bíblicos y lo que sucede en la educación teológica formal en los seminarios. Conozca más aquí: Programa de Certificación.

Sobre el Seminario Espíritu y Vida

Desde 2016, el departamento de Desarrollo Ministerial Acreditado (DMA), un ministerio de la Iglesia de Dios de la Profecía se ha asociado con otras instituciones de educación superior para proveer educación teológica acreditada para sus miembros. En aquellos días, el director del DMA, el obispo Shaun McKinley recibió la encomienda del entonces director de Desarrollo de Liderazgo y Discipulado, el Dr. Bryan Sutton, de desarrollar un programa de certificado que fuera acreditado en asociación con un seminario en Cleveland, Tennessee. Con este acuerdo, el DMA se encargó de la promoción, las admisiones y la inscripción teniendo como objetivo estar compuesto totalmente por una facultad de la Iglesia de Dios de la Profecía. En agosto de 2017, el DMA inició impartiendo los cursos de su programa de certificado utilizando instructores de la Iglesia de Dios de la Profecía. En octubre de 2017, el Dr. Michael Plumley, con sus más de 40 años de experiencia en acreditación, se unió al personal del departamento del DMA para examinar los requisitos para la autorización de THEC.

En septiembre de 2018, el recién nombrado director del DMA, el Dr. Michael A. Hernández, recibió la encomienda por parte de la directora ejecutiva de Desarrollo de Liderazgo y Discipulado, la reverenda Kathryn Creasy, de comenzar el proceso de solicitud de autorización de la Tennessee Higher Education Commission (Comisión de Educación Superior en Tennessee). El Dr. Hernández trabajó junto con el Dr. Plumley con el fin de cumplir con los requisitos de la autorización de THEC, la cual fue otorgada en noviembre de 2019. Inmediatamente después de obtener la autorización de la THEC, el Dr. Hernández y el Dr. Plumley comenzaron a tomar las medidas necesarias para obtener la certificación de la Asociación para la Educación Teológica Hispana (AETH).

 

 

PRESS RELEASE

FOR IMMEDIATE RELEASE 

Contact: Marta Luna

April 19, 2022

AETH Administrative Office

407-754-6863

[email protected]

 

Spirit & Life Seminary Receives AETH Certification

 

ORLANDO, Florida – The Association for Hispanic Theological Education, AETH, celebrates and congratulates the staff, faculty, and students of the Spirit and Life Seminary for completing all the requirements for the status of AETH Certified Bible Institute.

The Certification that AETH grants is recognized by the Association of Theological Schools. This Certification indicates compliance with minimum educational and institutional standards and recognizes that such programs meet the expectations of equivalence of studies at the university baccalaureate level. The AETH Certification not only contributes to the improvement of the quality of the programs offered to Hispanic leadership but also opens doors for graduates of those programs to continue master's level studies in ATS member seminars that accept such certification as a valid criterion and sufficient for admission to such programs.

The certificate warranties the relevance and top quality of the programs offered by the educational entities. With this service AETH is closing the gap between what happens in Bible Institutes and what happens in formal theological education in seminaries. Learn more here: Certification Program.

About Spirit and Life Seminary

Since 2016, Accredited Ministry Development, a ministry of Church of God of Prophecy, has partnered with other institutions of higher learning to provide accredited theological education for its members. At that time, AMD Director Bishop Shaun McKinley was tasked by then executive director of Leadership Development and Discipleship, Dr. Brian Sutton, with developing an accredited certificate program in partnership with a seminary in Cleveland, Tennessee. With this arrangement, AMD was responsible for marketing, admissions, and registration with the goal of utilizing an all-COGOP faculty. In August of 2017, AMD began regular certificate program courses using Church of God of Prophecy instructors. In October of 2017, Dr. Michael Plumley was hired to examine the requirements of THEC authorization due to his rich background in accreditation after more than forty years as an educator.

In September of 2018, the newly appointed director of AMD, Dr. Michael A. Hernandez, was tasked with beginning the process of applying to the Tennessee Higher Education Commission for authorization by the executive director of Leadership Development and Discipleship, Reverend Kathryn Creasy. Dr. Hernandez worked with Dr. Plumley to meet all the requirements of THEC authorization, which was granted in November of 2019. Immediately upon receiving THEC authorization, Dr. Hernandez and Dr. Plumley began working towards receiving certification from the Association for Hispanic Theological Education (Also known as AETH).

 

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AETH Comunidad Cristiana Teológica Hispana Latina

Serie de Reflexión de Cuaresma de AETH

Reflexión de Domingo de Resurrección

Al instante se pusieron en camino y regresaron a Jerusalén. Allí encontraron a los once y a los que estaban reunidos con ellos. “¡Es cierto! —decían—. El Señor ha resucitado y se le ha aparecido a Simón.” Los dos, por su parte, contaron lo que les había sucedido en el camino, y cómo habían reconocido a Jesús cuando partió el pan. (Lucas 24:33-35 NVI).

Después de dos años de pandemia, este tercer Domingo de Resurrección en tiempos de Covid-19 no será fácil. En medio del sufrimiento y desconsuelo que la pandemia ha dejado, nos reunimos esta Semana Santa echando de menos a seres queridos que ya no están con nosotros. Además, la ansiedad, incertidumbre y temor que produce la realidad de la guerra, roban nuestra paz y sentido de tranquilidad. Ese mismo sentir de pérdida y desilusión acompañaba a los discípulos que iban rumbo a Emaús en Lucas 24:13-35.

Dos discípulos desconocidos caminaban cabizbajos pensando en la derrota que significó la trágica crucifixión del profeta, Jesús de Nazaret (v. 19). Ellos habían puesto toda su esperanza en la creencia que Él era el Redentor de Israel prometido; pero su muerte acabó con sus sueños (v. 21). Sus ojos llenos de tristeza no les permitieron reconocer al Jesús resucitado quien comenzó a caminar junto a ellos.

Considerando la tragedia que habían experimentado estos hombres, no es tan sorpresivo que estuvieran tristes en su viaje a Emaús. Lo que sí es asombroso es que más temprano en el día unas seguidoras de Jesús les habían contado que encontraron la tumba vacía y ellos no les creyeron (vs. 22-23). Aparte, cuando otros discípulos también confirmaron que el cuerpo de Jesús había desaparecido aun quedaron sin entender (v. 24). A esto, Jesús procedió en darles un curso rápido sobre profecías mesiánicas del Antiguo Testamento cumplidas en su persona.

Después de una larga plática donde Jesús les explicó cómo era necesario que el Cristo muriera y resucitara otra vez, ellos finalmente lo reconocieron cuando él partió el pan (vs. 30-31). Aunque el partimiento del pan pudiera haberles recordado acerca de la Cena del Señor, es posible que al ver las marcas en las manos del Crucificado sus ojos fueron abiertos (v. 35). ¡Qué maravilloso es realizar que el cuerpo del Resucitado permanentemente fue marcado por su sufrimiento en la cruz! Además, es consolador comprender que la fe cristiana no está enraizada en un triunfalismo carente de sufrimiento. Al contrario, el sufrimiento del Crucificado es la base de la esperanza de nuestra fe.

Rodeados de dolor y desesperanza es importante recordar que el Resucitado conoce el sufrimiento y angustia de este mundo. Lo conoce a primera mano pues sufrió la pérdida de su padrastro José quien no estuvo al pie de la cruz (Juan 19:25-27) y lloró la muerte de su amigo Lázaro (Juan 11:35). Sufrió las injusticias y maltratos de un sistema opresor que lo ejecutó cruelmente frente a su madre y amigos cercanos. Por lo tanto, la resurrección de Jesús debe abordarse como una celebración anticipatoria al triunfo escatológico sobre el pecado, la enfermedad, la injusticia, la muerte, y toda forma de maldad en este mundo.

Fue solamente después que se dieron cuenta que el Crucificado se había levantado de entre los muertos, que su esperanza fue reencendida. Regresaron a confirmar la victoriosa noticia declarando: “El Señor ha resucitado” (Lucas 24:34). Hoy nosotros también necesitamos que nuestra fe y gozo sean renovados. ¡Necesitamos que nuestra esperanza sea resucitada! Que nuestros corazones vuelvan a arder otra vez al regocijarnos en la resurrección de nuestro Señor.

Feliz Pascua.

Sammy Alfaro

Profesor de Teología, Grand Canyon University y Pastor de Iglesia Nuevo Dia

17 de abril de 2022

 

 

AETH’s Lent Reflection Series

Easter Reflection: Resurrection Sunday

That same hour they got up and returned to Jerusalem; and they found the eleven and their companions gathered together. They were saying, “The Lord has risen indeed, and he has appeared to Simon!” Then they told what had happened on the road, and how he had been made known to them in the breaking of the bread. (Luke 24:20-21 NIV).

After two years of pandemic life, this third Resurrection Sunday in times of Covid-19 will not be easy. Amid the suffering and grief left behind by the pandemic, we gathered this Holy Week missing our loved ones who are no longer with us. In addition, the anxiety, fear, and uncertainty produced by the reality of war, robs us of our peace and sense of tranquility. That very same feeling of loss and disillusionment accompanied the disciples who were traveling on the road to Emmaus in Luke 24:13-35.

Two unknown disciples walked crestfallen reflecting on the defeat that had defined the tragic crucifixion of the prophet, Jesus of Nazareth (v. 19). They had set high hopes in their belief he was the promised Redeemer of Israel (v. 20); but his death busted their dreams (v. 21). Their sorrow-filled eyes did not allow them to recognize the resurrected Jesus who began to walk beside them on the road.

Considering the tragedy these men had just experienced, it is not surprising they were so saddened on the journey to Emmaus. What is astonishing is that earlier in the day some women disciples of Jesus had told them that they had found the tomb empty, and they did not believe (vv. 21-22). Moreover, when other disciples also confirmed the missing body of Jesus, they continued in disbelief (v. 24). At this, Jesus proceeded to give them a crash course on Old Testament messianic prophesies fulfilled in his person (vv. 25-27).

After a long talk in which Jesus explained to them how it was necessary for the Christ to die and rise again, they were finally able to recognize him when he broke bread (vv. 30-31). Although the breaking of the bread may have reminded them of the celebration of the Lord’s Supper, it was when they saw the marks on the hands of the Crucified that their eyes were opened (v35). It’s amazing to realize the body of the Risen One was forever marked by his sufferings on the cross. In addition, it is comforting to know the Christian faith is not rooted in triumphalism devoid of suffering. On the contrary, the suffering of the Crucified is the basis of the hope of our faith.

Surrounded by pain and hopelessness it’s important to remember the Risen One knows the suffering and anguish of this world. He knows it firsthand for he suffered the loss of his stepdad Joseph who was missing at the foot of the cross (John 19:25-27) and wept the death of his friend Lazarus (John 11:35). In addition, he suffered the injustices and mistreatment of an oppressive system which had him cruelly executed before his mother and close friends. For this reason, the resurrection of Jesus should be approached as an anticipatory celebration of the eschatological triumph over sin, sickness, injustice, and every form of evil in this world.

Only after they realized the Crucified had risen from the dead that their hope was rekindled. They returned to confirm the victorious news declaring: “The Lord has risen” (Luke 24:34). Today we also need our faith and joy to be renewed. We need our hope to be resurrected! May our hearts once again burn within us as we rejoice in the resurrection of our Lord.

Happy Easter.

Sammy Alfaro

Professor Theology, Grand Canyon University

April 17, 2022

 

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AETH Comunidad Cristiana Teológica Hispana Latina

Reflexión de Semana Santa:

Viernes Santo

“Hermanos míos, ¿de qué aprovechará si alguno dice que tiene fe, y no tiene obras? ¿Podrá la fe salvarle? Y si un hermano o una hermana están desnudos, y tienen necesidad del mantenimiento de cada día, y alguno de vosotros les dice: Id en paz, calentaos y saciaos, pero no les dais las cosas que son necesarias para el cuerpo, ¿de qué aprovecha? Así también la fe, si no tiene obras, es muerta en sí misma”. Santiago 2:14-17 (RVR1960)

La muerte de Cristo es un hecho real que nos hace volver la mirada a la unión que tenemos con Él en la cruz. Él llegó a la cruz por su rechazo a la idolatría de los gobiernos y la religiosidad de los sistemas judíos. Su actitud lo convirtió en disidente ante los ojos de todas las instituciones, religiosas y seculares. Jesús tenía una visión distinta a los religiosos de su época. La forma como miraba y trataba a los seres humanos, hizo que aquellos que no pensaban como Él, lo consideraran disidente, al punto de tratarlo como un revolucionario de su época. Actualmente vemos como aquellos que se proclaman religiosos viven bajo el sedante del conformismo, de una forma sin precedente. No existe un claro compromiso con la misión de la cruz. Hablan de la muerte de Jesús en la cruz, pero hasta allí llega su compromiso. No hay un compromiso de vida, una misión que les recuerde a cada hermano, que el Hijo de Dios ya no está en la cruz, que resucitó para darnos vida eterna.

Las instrucciones religiosas hablan de Koinonía, pero no salen de su entorno a establecer relaciones auténticas con los demás. Los vínculos entre Dios y su iglesia se quedan solamente en la teoría de una religión condicionada a la conveniencia de cada uno.

Hablan de Diakonía, pero no hay un compromiso concreto a favor de los más débiles y vulnerables. Hablan de Liturgia, pero han reducido la vivencia personal a ritos y celebraciones eclesiales. Hablan de Martyria, pero no hacen la fe creíble porque la han confinado en los templos.

La cruz era un instrumento de tormento y muerte. Jesús dio un nuevo sentido a la cruz. Revocó, mediante su muerte, la maldición de ver los procesos de dolor y muerte, como el fin de cada propósito en nuestra vida.

En Lucas 9:23 Cristo invitó a sus discípulos a tomar la cruz. “Si alguno quiere venir en pos de mí, niéguese a sí mismo, tome su cruz cada día, y sígame”. Lucas 9:23 (RVR1960). Cuando pide a cada uno tomar su cruz y seguirlo, es una invitación a enfrentarse a todo, porque lo único que podría detener al hombre y el propósito de Dios en su vida, era la muerte, y Jesús la venció en la cruz. Cristo les pidió a sus seguidores que cada día estuvieran dispuestos a morir con tal de seguirlo. Ser un discípulo de Jesús implica un compromiso total. Para seguir a Jesús uno debe estar dispuesto a pagar cualquier precio y hacer cualquier sacrificio. Ese es el fin de la muerte de Cristo, ese es el poder de la cruz.

El poder de la cruz cobra vida cuando podemos hacerle saber a la humanidad el valor que tienen ante los ojos de Dios, decirles que somos preciosos y que Dios tiene nuestro nombre esculpido en la palma de su mano, porque nos ama. El poder de la cruz nos enseña a modelar. Modelar con mi vida, y no con mis palabras, dando testimonio de una transformación total de nuestras vidas. El poder de la cruz nos convoca a servir. Ese poder nos lleva a levantarnos de la mesa, quitarnos el manto, amarrarnos la toalla alrededor de la cintura, echar agua en un recipiente y lavarle los pies al necesitado. El poder de la cruz nos obliga a amar. Es darnos los unos a los otros, es hacer por las demás personas lo que nosotros querríamos que ellas hicieran por nosotros, es hacer el evangelio creíble.

Pastor Danny Santiago Torres,

Iglesia Cristiana Charisma. Puerto Rico

15 de abril de 2022

 

 

Holy Week Reflection

Good Friday

14 What good is it, my brothers and sisters, if someone claims to have faith but has no deeds? Can such faith save them? 15 Suppose a brother or a sister is without clothes and daily food. 16 If one of you says to them, “Go in peace; keep warm and well fed,” but does nothing about their physical needs, what good is it? 17 In the same way, faith by itself, if it is not accompanied by action, is dead. (James 2:14-17 NIV)..

The death of Christ is a real fact that makes us look back at the union that we have with Him on the cross. He came to the cross for his rejection of the idolatry of governments and the religiosity of the Jewish systems. His attitude made him a dissident in the eyes of all institutions, religious and secular. Jesus had a different vision than the religious people of his time. The way he looked at and treated human beings made those who didn't think like him consider him a dissident, to the point of treating him as a revolutionary of his time.

Currently we see how those who proclaim themselves religious live under the sedating conformity in an unprecedented way. There is no clear commitment to the mission of the cross. They speak of the death of Jesus on the cross, but their commitment ends there. There isn't a commitment of life, a mission that reminds each brother/sister that the Son of God no longer on the cross, rose to give us eternal life.

The religious instructions speak of Koinonia, but they do not create the conditions to establish authentic relationships with others. The bonds between God and his church remain only in the theory of a religion conditioned to the convenience of each one.

They speak of Diakonia, but there is no concrete commitment in favor of the weakest and most vulnerable. They talk about Liturgy, but they have reduced the personal experience to ecclesial rites and celebrations. They talk about Martyria, but they do not make the faith credible because they have confined it to the temples.

The cross was an instrument of torment and death. Jesus gave a new meaning to the cross. He revoked, through his death, the curse of seeing the processes of pain and death, as the end of every purpose in our life. In Luke 9:23 Christ invited his disciples to take up the cross. Then he said to them all: “Whoever wants to be my disciple must deny themselves and take up their cross daily and follow me" (Luke 9:23 NIV). When he asks everyone to take up their cross and follow him, it is an invitation to face everything, because the only thing that could stop someone and God's purpose in their life was death, and Jesus defeated it on the cross. Christ asked his followers that they be willing each day to die to follow him. Being a disciple of Jesus implies a total commitment. To follow Jesus, one must be willing to pay any price and do anything even to sacrifice. That is the end of the death of Christ, that is the power of the cross.

The power of the cross comes alive when we let each person know the value they have in the eyes of God, tell them that we are precious and that God has our name carved upon the palm of his hand, because he loves us. The power of the cross teaches us to model Jesus. To model with my life, and not with my words, bearing witness to a transformation of our lives. The power of the cross calls us to serve. That power leads us to get up from the table, take off our cloak, tie the towel around our waist, throw water in a container and wash the feet of the needy. The power of the cross compels us to love. It is to give to each other, to do for other people what we would like them to do for us. This is to make the gospel credible.

Pastor Danny Santiago Torres,

Charisma Christian Church, Puerto Rico

April 15, 2022

 

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AETH Comunidad Cristiana Teológica Hispana Latina

Serie de Reflexión de Cuaresma de AETH

Reflexión del Jueves Santo

En este Jueves Santo, recordamos la última cena de Jesús, una cena pascual que ofreció a sus discípulos. ¿Por qué decimos jueves santo en inglés Maundy? La palabra proviene del latín mandatum, que significa mandato o mandamiento. Esta cena revela a Jesús dando el mandato a amarnos y servirnos unos a otros y a continuar la práctica de La Santa Cena (Comunión / Santa Cena / Eucaristía).

Una de las obras de arte más famosas del mundo pintadas por el artista Leonardo da Vinci es La Última Cena. En esta pintura se ve a Jesús con sus discípulos participando de una fiesta de Pascua. Da Vinci retrató un momento de alta tensión después de que sus discípulos escucharon a Jesús decir: "Uno de ustedes me traicionará". (Marcos 14:18). Los invito a ubicarnos en ese escenario. Estamos sentados con Jesús, disfrutando de una deliciosa comida de Pascua, conversando con nuestros amigos más cercanos y con nuestro rabino y de repente escuchamos esas palabras: "Uno de ustedes me traicionará". ¿Cómo reaccionarías a esto?

Durante esta dramática noche histórica, Jesús también advierte a Pedro que le negará, no una vez, sino tres veces en una noche. Otro momento tenso. Como Pedro, ¿cuántas veces hemos negado a Cristo? Esta escena revela la condición humana, estos discípulos eran imperfectos y comunes como tú y yo. Sin embargo, Jesús sabiendo todas las cosas, todavía los invita, a ellos y nosotros, a sentarnos y partir el pan con Él.

Hay muchas dimensiones en la última cena de Jesús, mensajes y sermones de todo tipo se compartirán y predicarán hoy y este fin de semana. Pero este año quiero centrarme en nuestro futuro, porque es lo que Jesús también nos invita a hacer, “De cierto os digo, no volveré a beber vino hasta el día en que lo beba de una manera nueva en el Reino de Dios" (Marcos 14:25). Incluso cuando enfocó Su atención en Su muerte inminente, Jesús también miró más allá hacia el futuro cuando, en la plenitud del Reino, compartiría una comida con Sus discípulos.

Estamos experimentando una alta tensión en estos días, especialmente viviendo en un mundo post pandemia lleno de muchos desafíos, ansiedad y miedos a lo desconocido. Estas emociones también están impactando nuestro servicio y llamado como líderes, pastores y educadores dentro de nuestras iglesias e instituciones. Si se considera que esta es nuestra "nueva normalidad", no podemos sorprendernos de que algunos vean y escuchen traicionar y negar a Cristo. Sin embargo, Jesús sabiendo todas las cosas, todavía nos invita a sentarnos y partir el pan con Él.

Esta semana, si participa en La Santa Cena, tomemos nuestro tiempo para hacer una pausa e interactuar con los elementos mientras reflexionamos y meditamos:

Miremos hacia atrás y veamos la cruz que representa nuestro pecado que hizo necesaria la muerte de Cristo. ¿Qué significa esto para ti hoy? Preséntalo al Señor.

Miremos hacia adentro, examinando nuestros corazones y nuestra relación con Cristo. ¿Qué significa esto para ti hoy? Preséntate al Señor.

Miremos hacia adelante, incluso con todas las incertidumbres que este mundo tiene para ofrecer. Estamos invitados a esperar con anticipación el regreso de Cristo y esa gloriosa fiesta prometida que nos espera. ¿Qué significa esto para ti hoy? Preséntalo al Señor.

Permanezcamos esperanzados con espíritu de acción de gracias (La palabra “Eucaristía” proviene del griego eucharistia, que significa “acción de gracias”), mirando hacia adelante cumpliendo el mandamiento de Jesús de amarnos y servirnos aún más, mientras vivimos estos tiempos llenos de alta tensión.

Rvda. Aracelis Vázquez Haye, M.Div, M.Ed

Gerente de Proyecto

AETH

14 de abril de 2022

 

 

AETH’s Lent Reflection Series

Maundy Thursday Reflection

On this Maundy Thursday, we remember Jesus’ last supper, a passover meal which He hosted his disciples. What does Maundy mean? Maundy is from the Latin mandatum, which means mandate or commandment. This supper reveals Jesus commanding us to love and serve one another and to continue the practice of La Santa Cena (Comunión / Communion / Eucharist).

One of the most famous artworks in the world painted by the late Leonardo da Vinci is The Last Supper. In this painting you see Jesus with His disciples partaking of a Passover feast. da Vinci portrayed a moment of high tension after His disciples heard Jesus share, “One of you will betray me.” (Mark 14:18). I invite us to place ourselves in that scene. We are seated with Jesus, enjoying a delightful Passover meal, conversing with our closest friends, our Rabbi, and suddenly we hear those words, “One of you will betray me.” How would you react to this?

During this dramatic historical night, Jesus also warns Peter of denying him, not one time, but three times in one night. Another tense moment. Like Peter, how many times have we denied Christ? This scene reveals the human condition, these disciples were imperfect and common like you and I. Yet, Jesus knowing all things, still invites them to sit and to break bread with Him.

There are many dimensions to Jesus’ last supper, messages and sermons of all kinds will be shared and preached today and this weekend. But this year, I want to focus on our future, for it is what Jesus also invites us to do, “I tell you the truth, I will not drink wine again until the day I drink it in a new way in the Kingdom of God” (Mark 14:25). Even as He focused His attention on His imminent death, Jesus also looked beyond to the future when, in the fullness of the Kingdom, He would share a meal with His disciples.

We are experiencing high tension these days, especially living in a post pandemic world filled with many challenges, anxiety, and the fears of the unknown. These emotions are also impacting our service and call as leaders, pastors, and educators within our churches and institutions. If this is considered to be our “new normal,” we can’t be surprised that for some, betraying and denying Christ will be seen and heard. Yet, Jesus knowing all things, still invites us/them to sit and to break bread with Him.

This week if you participate in La Santa Cena, let’s take our time to pause and engage with the elements while reflecting and meditating:

Let’s look back and see the cross which represents our sin that made Christ’s death necessary. What does this mean to you today? Present it to The Lord.

Let’s look within, examining our hearts and relationship with Christ. What does this mean to you today? Present yourself to the Lord.

Let’s look ahead (forward), even with all of the uncertainties that this world has to offer. We are invited to look forward with anticipation to Christ's return and that glorious, promised feast that lies ahead for us. What does this mean to you today? Present it to The Lord.

May we remain hopeful with a spirit of thanksgiving (The word “Eucharist” comes from the Greek word eucharistia, which means “thanksgiving.”), looking forward while fulfilling Jesus’ commandment to love and serve one another even more, as we live during these times filled with high tension.

Rev. Aracelis Vazquez Haye, M.Div, M.Ed

Project Manager

AETH

April 14, 2022

 

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AETH Comunidad Cristiana Teológica Hispana Latina

2 Corintios 5:16-21 (NVI)

Así que de ahora en adelante no consideramos a nadie según criterios meramente humanos. Aunque antes conocimos a Cristo de esta manera, ya no lo conocemos así. Por lo tanto, si alguno está en Cristo, es una nueva creación. ¡Lo viejo ha pasado, ha llegado ya lo nuevo! Todo esto proviene de Dios, quien por medio de Cristo nos reconcilió consigo mismo y nos dio el ministerio de la reconciliación: esto es, que en Cristo, Dios estaba reconciliando al mundo consigo mismo, no tomándole en cuenta sus pecados y encargándonos a nosotros el mensaje de la reconciliación. Así que somos embajadores de Cristo, como si Dios los exhortara a ustedes por medio de nosotros: «En nombre de Cristo les rogamos que se reconcilien con Dios». Al que no cometió pecado alguno, por nosotros Dios lo trató como pecador, para que en él recibiéramos la justicia de Dios.

La Cuaresma es uno de mis tiempos favoritos en el calendario de la iglesia por la jornada en la que participamos. Es un tiempo de reflexión, oración y recordar la obra de la cruz. El inicio está marcado por el Miércoles de Ceniza donde recordamos que del polvo venimos y al polvo volveremos. Caminamos por la Semana Santa donde recordamos a Jesús lavando los pies a sus discípulos, recordamos el Viernes Santo, y reflexionamos en el silencio del Sábado Santo. Todo esto culmina con la celebración del triunfo de Jesús sobre la muerte a través de la resurrección y su ascensión al lado del Padre.

Podemos celebrar la victoria de Jesús sobre la muerte y el pecado y estamos invitados a participar en la obra reconciliadora de Dios en el mundo. Dios nos hace nueva creación y podemos declarar el triunfo de Dios. También nos da una nueva forma de conocer e interactuar con el mundo. En 2 Corintios, Pablo muestra cómo ha cambiado su comprensión del mundo y cómo ha sido renovado gracias a la obra reconciliadora de Jesús en la cruz. Nosotros también hemos sido hechos nuevos y podemos declarar la victoria de Cristo y hemos sido hechos justos. Sin embargo, no es por nuestras obras o lo que hacemos que somos [email protected] [email protected] Estamos invitados a participar en la obra reconciliadora de Dios en el mundo debido al profundo amor, cuidado, y deseo de Dios de estar en relación con nosotros. La Cuaresma es un recordatorio de que el amor de Dios está más allá de nuestra comprensión y que Él nos ama justo donde estamos.

El arzobispo Oscar Romero declaró en su sermón el quinto domingo de Cuaresma en 1980 “¡La Pascua es un grito de victoria! Nadie puede extinguir esa vida que Cristo resucitó. Ni siquiera la muerte y el odio contra Él y contra Su Iglesia podrán vencerlo. ¡Él es el vencedor! Así como Él florecerá en una Pascua de resurrección sin fin, así también es necesario acompañarlo en la Cuaresma, en una Semana Santa que es cruz, sacrificio, martirio.” Viajar a través de la Cuaresma no es solo un tiempo de reflexión, sino que nos prepara para el declarar con gozo el triunfo del que somos parte gracias a Jesús. Recordemos el amor de Dios en este tiempo de Cuaresma para declarar: “Bendito el Rey que viene en el nombre del Señor. Paz en el cielo y gloria en las alturas.”

Rvda. Karla Stevenson

Estudiante Doctoral, Fuller Theological Seminary

HTI Scholar 2021-2022.

8 de abril de 2022

 

 

2 Corinthians 5:16-21 (NRSV)

From now on, therefore, we regard no one from a human point of view; even though we once knew Christ from a human point of view, we know him no longer in that way. So if anyone is in Christ, there is a new creation: everything old has passed away; see, everything has become new! All this is from God, who reconciled us to himself through Christ, and has given us the ministry of reconciliation; that is, in Christ God was reconciling the world to himself, not counting their trespasses against them, and entrusting the message of reconciliation to us. So we are ambassadors for Christ, since God is making his appeal through us; we entreat you on behalf of Christ, be reconciled to God. For our sake he made him to be sin who knew no sin, so that in him we might become the righteousness of God.

Lent is one of my favorite times in the church calendar because of the journey we participate in. It is a time of reflection, prayer, and remembering the work of the cross. The beginning is marked by Ash Wednesday where we are reminded that from dust we have come and to dust we will return. We are able to walk through Holy Week where we remember Jesus washing the feet of his disciples and remember Good Friday and sit in the silence of Holy Saturday. This all culminates in celebrating Jesus’ triumph over death through resurrection, and his ascension to the right hand of God.

We are able to celebrate Jesus’ victory over death and sin and are invited to participate in God’s reconciling work in the world. We are made new and can declare God’s triumph and are given a new way of knowing and interacting with the world. In 2 Corinthians Paul shows how his understanding of the world has changed and he has been made new because of Jesus’ reconciling work on the cross. We also have been made new and get to declare Christ’s victory and have been made righteous. Yet, it is not by our works or what we do that we are made new. We are invited to participate in God’s reconciling work in the world because of God’s deep love, care, and desire to be in relationship with us. Lent is a reminder that God’s love is beyond our comprehension and that He loves us right where we are.

Archbishop Oscar Romero declared in his sermon on the fifth Sunday of Lent in 1980 “Easter is a shout of victory! No one can extinguish that life that Christ resurrected. Not even death and hatred against Him and against His Church will be able to overcome it. He is the victor! Just as He will flourish in an Easter of unending resurrection, so it is necessary to also accompany Him in Lent, in a Holy Week that is cross, sacrifice, martyrdom.” Journeying through Lent is not only a time of reflection, but it is building up to the joy and triumph that we get to be a part of because of Jesus. Let us remember the love of God in this Lenten season in order to declare, “Blessed is the King who comes in the name of the Lord. Peace in heaven and glory in the highest.”

Rev. Karla Stevenson

Doctoral Student, Fuller Theological Seminary

HTI Scholar 2021-2022

April 8, 2022

 

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AETH Comunidad Cristiana Teológica Hispana Latina

“Tengo que empezar hablando del pueblo… todos somos hermanos, todos somos tíos, todos somos primos, aquí nadie es desconocido” - Goyo, En Letra de Otro

“Estén alegres; sigan progresando; anímense; tengan un mismo sentir y vivan en paz. Y el Dios del amor y de la paz estará con ustedes. " - 2 Corintios 13:11, Biblia Latinoamericana

Estaba viendo una película estrenada recientemente en HBO Max y realmente me hizo pensar en lo que estamos discutiendo durante esta temporada de Cuaresma en mi iglesia, Metro Hope Church, en Harlem, Nueva York, de vivir una vida llena, una vida que está rebosando. Se trataba de una película protagonizada por Goyo, artista afrocolombiana, integrante del grupo ChocQuibTown, quien se embarca en su primer disco como solista, titulado En Letra de Otro y en cual ella discute lo importante de la representación cultural en su obra y cómo ésta la ha llevado a desarrollarse realmente como persona. Pero algo muy importante para mí fue escuchar por qué Goyo hace lo que hace, lo hace porque es lo que la mantiene conectada con su gente, con otras personas afrodescendientes, con Dios y consigo misma.

Para mí, esta idea de hacer cosas que nos conectan con nosotros mismos y con los demás, se relaciona con nuestro tema de Cuaresma. Vivir una vida abundante; viviendo una vida de una fe expansiva es aquella en la que nos vemos conectados con los demás, pero solo después de habernos permitido estar conectados con nosotros mismos. Con demasiada frecuencia, especialmente durante la Cuaresma, mientras buscamos crecer espiritualmente, a veces buscamos formas de ser más estrictos y rígidos y asegurarnos de seguir un conjunto de reglas que creemos que nos permitirán estar mejor conectados con Dios. Pero a veces nos involucramos en estas prácticas de abnegación a expensas de nosotros mismos. Ahora, no estoy diciendo que ayunar de tomar café, por ejemplo, sea algo malo, o que no debemos cambiar los hábitos alimenticios, como muchos de nosotros hacemos durante la Cuaresma. No. En realidad, a veces ayunar de este tipo de cosas ha sido una forma a través de la cual hemos podido eliminar de nuestras vidas las cosas que son innecesarias. Lo que estoy pidiendo que nos preguntemos es: ¿por qué estamos haciendo este tipo de cosas? A veces, nuestras teologías cristianas nos han vuelto demasiado centrados en el sacrificio propio sobre el amor propio, la carencia sobre el abrazo, la negación sobre la afirmación.

Lo que tenemos que hacer, hermanas y hermanos, es realmente adoptar una teología que cambie la forma en que nos vemos a nosotros mismos, a nuestro mundo y a los demás. Si realmente queremos vivir una vida llena, una vida que está rebosando, si realmente queremos tener una fe expansiva, debemos comenzar a buscar prácticas que nos conecten mejor de manera integral. Participar en el ayuno durante la Cuaresma puede ser una de estas prácticas, siempre que lo hagamos por las razones correctas; dar limosna, otra práctica tradicional de la Cuaresma, también puede ser esto, siempre en cuando no estemos esperando algún reconocimiento grandioso, pero lo estamos haciendo para corregir los desequilibrios causados por los males de nuestras sociedades. Cualquier práctica que emprendamos, ya sea orar, cantar, caminar o entrar en una práctica contemplativa, debe hacerse con el objetivo de animarnos unos a otros, conectándonos con la Iglesia Eterna (un término que uso para hablar sobre los cristianos del pasado, presente y futuro) y ayudándonos a ser las representaciones más cercanas de Dios que la gente pueda ver.

No sé cómo se ve esto para cada uno de nosotros, para mí, al menos durante esta temporada, ha sido conectarme con la gente. Como sea que busquemos vivir una Cuaresma expansiva, tener una fe expansiva, que sea un camino que nos permita animarnos unos a otros, y afirmarnos en el camino, como una forma de representar mejor a Dios. Como dice la Madre del Desierto Amma Theodora “nos llevamos a nosotros mismos donde quiera que vayamos”.

Continuemos esta Cuaresma, aun cuando estemos en un tiempo de ayuno, afirmando quiénes Dios nos ha hecho y acogiendo prácticas que permitan que esta versión de quienes somos, una versión integral, se conecte con todo el mundo, porque como dice Goyo “aquí, nadie es desconocido.”

Pastor Guesnerth Josue Perea

Metro Hope Church, Harlem, NYC

24 de marzo de 2022

 

 

“Tengo que empezar hablando del pueblo… todos somos hermanos, todos somos tíos, todos somos primos, aquí nadie es desconocido” - Goyo, En Letra de Otro

“Encourage one another. Live in harmony and peace, and the God of love and peace will be with you.” - 2 Corinthians 13:11, Inclusive Translation

I was watching a recently released movie on HBO Max and it really made me think about what we are discussing during this Lenten season in my church, Metro Hope Church, in Harlem, NYC, of living a life Full to the Brim. It was a film featuring Goyo, an AfroColombian artist, member of the group ChocQuibTown, who is embarking on her first solo album, entitled En la Letra de Otro (In the words of another.) The film talks about her musical journey and how important representation is to her work and how it has led her to really develop as a person. But what was important for me was to hear why Goyo does what she does, she does it because it is what keeps her connected to her people, to other people of African descent, to God and to herself.

For me, this idea, of doing things that connect us to ourselves and to others, ties to our theme for Lent. Living an abundant life, living a life of an expansive faith is one in which we see ourselves as connected to others, but only after we have allowed ourselves to be connected with ourselves. Too often, especially during Lent, as we seek to grow spiritually, we sometimes look for ways to be stricter and more rigid and ensure that we are following a set of rules that we think will allow us to be better connected to God. But we sometimes engage in these practices of self-denial at the expense of ourselves. Now, I am not saying that fasting from coffee, for example, is a bad thing, or that changing eating habits, as many of us do during Lent, shouldn’t be done. No. Actually, sometimes fasting from these sorts of things has been a way through which we have been able to cut out of our lives things that are unnecessary. What I am asking us to question is: why we are doing these sorts of things? Sometimes, our Christian theologies have made us too focused on self-sacrifice over self-love, denial over embrace, negation over affirmation.

What we have to do, sisters and brothers, is really embrace a theology that changes how we view ourselves, our world and one another. If we really want to live a life that is Full to the Brim, if we really want to have an expansive faith, we have to start seeking practices that better connect us holistically. Engaging in Lenten fasting can be one of these practices, as long as we are doing it for the right reasons, giving alms (aka donating material goods) which is another traditional Lenten practice can be this as well, as long as we are not expecting some grandiose recognition, but we are doing it to right the imbalances caused by the ills of the society we live in. Whatever practice we engage in, whether it's praying, singing, walking or entering into a contemplative practice, should be done with the goal of encouraging one another, connecting us with the Church Eternal (a term I use to talk about the church past, present and future) and helping us be the closest representations of God people might see.

I don't know what this looks like for each of us, for me, at least for this season, it has been connecting with people. However, as we seek to live an expansive Lent, have an expansive faith, may Lent be a way that allows us to encourage one another, and to affirm ourselves along the way, as a way to better represent God. As the Desert Mother Amma Theodora says “we take ourselves wherever we go.”

Let us continue this Lent, even while we are in a time of fasting, to affirm who God has made us to be and to embrace practices that allow that version of us to connect with all of the world, for as Goyo says “here, no one is unknown.”

Pastor Guesnerth Josue Perea

Metro Hope Church, Harlem, NYC

March 24, 2022

 

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Liberados y salvados
Vivimos en tiempos de crisis cual nunca se había experimentado. Las noticias son tan funestas como si se respirara un aire de mortandad. Prefiero aludir a dicha atmósfera espiritual como que cada día ocurren señales que apuntan a que Dios hará algo nuevo con su gente; una nueva oportunidad para vivir bajo Su amparo. Para poder resistir el día malo, Dios nos ha dado promesas de redención, liberación y restauración. Estas acciones de gracia providencial se resumen en la Pascua, la cual recordamos mientras caminamos la jornada de cuaresma.
La Pascua fue un evento de liberación y preservación de la vida de los primogénitos del Israel esclavizado en Egipto. Durante esta última plaga, Dios había dado instrucciones específicas para ser librados de dicho dolor de pérdida. El Señor había encomendado que cada familia de Israel sacrificara un cordero, untara su sangre en los dinteles de las puertas y que cenaran juntos. Solo así, al paso del ángel de la muerte, los primogénitos del pueblo de Dios conservarían su vida y serían libres para adorar, servir a Dios y caminar en dirección de las promesas eternas del alma.
Cristo fue el cordero perfecto que ofreció su vida en rescate por toda la humanidad. Su sangre derramada en la cruz declara que somos justificados y liberados de la esclavitud del pecado si le reconocemos como nuestro Salvador. Su sangre sella nuestros corazones con esperanza, fe y amor. El aguijón de la muerte pasará de largo ante aquellos que se sienten en la mesa de gracia en la unidad del Espíritu Santo.
Cristo es el Cordero de Dios que quita el pecado del mundo. Él es nuestra pascua liberadora. Celebremos su presencia gloriosa en nosotros a través de una adoración en espíritu y en verdad. En esta pascua reflexionamos sobre la salvación que experimentamos a diferentes niveles que nos trae consuelo y paz, aun en medio de cualquier crisis. Vivamos en continua preparación como su iglesia, de gloria en gloria, con la Esperanza que algún día estaremos con Él para siempre y por ahora él está con nosotros hasta el fin del mundo. Permanezcamos en él.
Dr. Enrique A. De Jesús
Director de Ministerios Educacionales Hispanos, USA
Oficinas Internacionales Iglesia de Dios
División de Educación
16 de marzo de 2022

 

Liberated and Saved

We live in times of crisis such as has never been experienced. The news are as dire as if we breathed an air of death. I prefer to refer to this spiritual atmosphere as every day there are signs that point to God doing something new with his people; a new opportunity to live under God’s protection. In order to withstand the evil day, God has given us promises of redemption, deliverance, and restoration.

These acts of providential grace are summed up in Easter, which we remember as we walk through the Lenten season. The Passover was an event of liberation and preservation of the life of the firstborn of enslaved Israelites in Egypt. During this last plague, God had given specific instructions to be followed so that the Israelites would be delivered from the pain of this plague’s loss. The Lord had commissioned each family of Israel to sacrifice a lamb, anoint its blood on doorposts and dine together. Just like that, at the passing of the angel of death, the first-born of God's people would have their life preserved and would be free to worship, serve God, and walk in the direction of the soul’s eternal promises.

Christ was the perfect lamb who offered his life as a ransom for all humankind. His blood shed on the cross declares that we are justified and set free from the bondage of sin as we recognize him as our Savior. His blood seals our hearts with hope, faith, and love. The sting of death will pass by those who sit at the table of grace in the unity of the Holy Spirit.

Christ is the Lamb of God who takes away the sin of the world. He is our liberating Easter. Let us celebrate his glorious presence in us through worship in spirit and in truth. This Easter we reflect on the salvation that we experience at different levels that brings us comfort and peace, even in the midst of any crisis. Let's live continuously preparing ourselves as his church, from glory to glory, with the hope that one day we will be with him forever and for now he is with us until the end of the world. Let us abide in Him.

Dr. Enrique A. De Jesús

Director of USA Hispanic Educational Ministries

Church of God International Offices

Division of Education

March 16, 2022

 

 


AETH Comunidad Cristiana Teológica Hispana Latina

¡Aprovecha el tiempo, que vale el cielo!

Una foto detiene el tiempo y cuando capturé este paisaje fue precisamente lo que sucedió. Estuve seis días en mi tierra natal, El Salvador, y desde el patio de la casa de mi tía Esther me puse a pensar en la importancia del tiempo durante esta temporada de Cuaresma.

Primero, qué tiempo más importante para pensar en cómo Cristo se preparaba para entregar su vida y triunfar sobre la muerte. El tiempo de Cuaresma es una invitación para detener el tiempo y pensar en el domingo de resurrección. Lo que Cristo llevó en si mismo y lo que tuvo que despojarse para morir y resucitar en victoria. Es un tiempo de anticipación del momento más dramático para la iglesia y la pregunta es, “¿de qué debemos despojarnos para experimentar la victoria en nuestras vidas?.

Segundo, decidí titular este escrito, “Aprovecha el tiempo, que vale el cielo” porque este tiempo es para pensar en la eternidad y la realidad de nuestros días antes que gocemos de ella. Al pensar en la eternidad nos invita a recordar que, para gozar de esa plenitud, debemos experimentar la muerte. La vida en la tierra es temporal, tanto el sufrimiento como los placeres, pero la eternidad es para siempre y en ella hemos de vivir con un gozo perdurable adorando a nuestro Creador por siempre.

Por último, la temporada de Cuaresma nos recuerda de nuestra humanidad y pensar en cómo la vivimos. No importa de lo que decidamos despojarnos, lo importante es que comprendamos que al limitarnos no somos dueños de nuestra existencia. Por lo tanto, debemos detenernos y agradecer el regalo de Dios de existir.

En conclusión, la Cuaresma es un tiempo para tomar una foto de nuestro corazón. ¿Cuál es el estado de nuestro corazón? Recordemos lo que dice Proverbios 4:23, “Sobre toda cosa guardada, guarda tu corazón. Porque de él mana la vida.” Los dejo con estas preguntas de reflexión, ¿Cuáles son las actitudes de nuestros corazones de las cuales debemos despojarnos? ¿Cómo podemos vivir en esta temporada recordando el sacrificio y la victoria de Cristo? Les invito a que vivamos nuestras vidas sabiendo que cada día es por la misericordia de Dios y es importante detenernos y reconocerlo. ¡Solamente tomando una foto de nuestro corazón nos permite detener el tiempo para aprovecharlo y así disfrutar de nuestra vida eterna desde ya!

Rvda. Karen Figueroa

10 de marzo de 2022

Crédito por la foto: Rvda. Karen Figueroa

 

 

Take advantage of time, it is worth heaven!

A picture stops time and when I captured this landscape that is exactly what happened. I spent six days in my homeland, El Salvador, and from the patio of my aunt Esther's house I began to think about the importance of time during this Lenten season.

First, what more important time to think about how Christ was preparing to lay down his life and triumph over death. The season of Lent is an invitation to stop time and think about Easter. What Christ carried in himself and what he had to give up to die and rise in victory. It is a time of anticipation of the most dramatic moment for the Church and the question is, “what must we give up to experience victory in our lives?

Second, I decided to title this writing, "Take advantage of time, it is worth heaven" because this time is to think about eternity and the reality of our days before we enjoy it. Thinking of eternity invites us to remember that, to enjoy its fullness, we must experience death. Life on earth is temporary, both the suffering and the pleasures, but eternity is forever and in it we will live with lasting joy worshiping our Creator forever.

Lastly, the season of Lent reminds us of our humanity and to think about how we live it. No matter what we decide to give up, the important thing is that we understand that by limiting ourselves we are not the owners of our existence. Therefore, we must stop and give thanks for God's gift of existence.

In conclusion, Lent is a time to take a picture of our hearts. What is the state of our heart? Let us remember what Proverbs 4:23 says, “Above all things guarded, guard your heart. Because life flows from it.” I leave you with these reflection questions, What are the attitudes of our hearts that we must give up? How can we live in this season remembering the sacrifice and victory of Christ? I invite you to live your lives knowing that each day is by the mercy of God and it is important to stop and recognize it. Only taking a picture of our hearts allows us to stop time to take advantage of it and thus enjoy our eternal life from now on!

Rev. Karen Figueroa

March 10, 2022

Photo credit: Rev. Karen Figueroa

 


Reflexión de Cuaresma:

Semana 1

Esta semana comenzamos la Cuaresma. Este es un tiempo de preparación para la celebración de la muerte y resurrección de Jesús durante la semana santa. La Cuaresma es un tiempo de arrepentimiento. En la iglesia primitiva, la Cuaresma era un tiempo de preparación para el bautismo de los nuevos conversos. Es un tiempo para recordar el sacrificio de Jesús por nosotros y buscarlo más profundamente para mejorar nuestras vidas. Examinamos nuestras vidas en la presencia del Espíritu Santo al examinar nuestras relaciones con Cristo, con los demás y en relación con nuestro trabajo de servicio a través de nuestras vocaciones y otros medios. Ayunamos y oramos por nosotros mismos y por los demás. En este momento muchos ayunan por Ucrania y por Rusia, orando por la paz. Otros han encontrado formas de llegar a servir en sus comunidades como voluntarios. Aprovechemos este tiempo para reflexionar sobre nuestra propia vida como discípulos de Jesús en el mundo. Escuchemos de manera especial la conducción del Espíritu hacia un amor más profundo.

Cada semana encontrarás una reflexión de uno de nuestros propios pastores que son parte de AETH. Nos invitarán a la reflexión ya la oración. Representan diferentes tradiciones cristianas que forman parte de la membresía de la AETH.

Corre, corre para aquí y corre para allá. Nuestra mente está acelerada desde el momento en que nos levantamos. Puede ser pensando en la próxima reunión que tengamos ese día o en una conversación con uno de nuestros hijos o en las muchas tareas de ese día. Ya tenemos un sentimiento de falta de confianza, de querer evadir o de insuficiencia sobre estos asuntos y ni siquiera nos hemos vestido para el día. Si manejamos al trabajo, podemos orar mientras el conductor que está a nuestro lado nos corta el paso o podemos recordarles a los niños sobre diferentes cosas en el automóvil camino a la escuela. Si trabajamos desde casa estamos apurando nuestro café al lugar de nuestra computadora y en cuanto la encendemos estamos encendiendo las rutinas del día. ¿Dónde está el momento de la reflexión, de la oración, de sentarse a simplemente saber que Dios está con nosotros, a reconocer la presencia de Dios en lo que estamos por hacer?

Podría ser nuestra intención tomarnos un tiempo con Dios antes de comenzar el día. Podrías ser un pastor, un maestro de la iglesia. Puede usar varios sombreros para servir a Dios y también poner comida en su mesa. Dios entiende por qué no nos tomamos el tiempo, cómo es que existe este impulso interior, esta corriente que nos arrastra a correr por las cosas importantes del día. Pero en este tiempo de cuaresma, el Espíritu nos está invitando al descanso, a la escucha atenta, a darnos permiso para ser amados por Jesús.

4 »Permanezcan en Mí(D), y Yo en ustedes. Como el sarmiento no puede dar fruto por sí mismo si no permanece en la vid, así tampoco ustedes si no permanecen en Mí. 5 Yo soy la vid, ustedes los sarmientos; el que permanece en Mí y Yo en él, ese da mucho fruto(E), porque separados de Mí nada pueden hacer. 6 Si alguien no permanece en Mí, es echado fuera como un sarmiento(F) y se seca; y los recogen, los echan al fuego y se queman. 9 Como el Padre me ha amado(J), así también Yo los he amado; permanezcan en Mi amor. 10 Si guardan Mis mandamientos, permanecerán en Mi amor(K), así como Yo he guardado los mandamientos de Mi Padre(L) y permanezco en Su amor. 11 »Estas cosas les he hablado, para que Mi gozo esté en ustedes, y su gozo sea perfecto.

Permanecer es morar dentro del que es el más alto. Es llegar a ser parte de Dios y permitir que Dios se vuelva parte de nosotros. Cuando hacemos esto somos capaces de dar fruto. Las cosas que nos rodean nos impulsan al éxito, pero Dios habita en nosotros para capacitarnos para dar fruto. El éxito es temporal mientras el fruto permanece porque tiene semillas que continúan más allá de nuestro tiempo, nuestra presencia, nuestra permanencia en un lugar. Si das frutos, tu influencia en ese lugar durará más que tu presencia allí. Tal vez no vio los resultados que hubiera querido mientras estuvo allí. Pero, años más tarde, escuchará cambios, nuevos proyectos que se asemejan a lo que compartió o defendió en vano. Su semilla dio fruto.

Permanecer es la forma de tener resiliencia, de no agotarse. Cuando las cosas se pusieron más ocupadas, cuando parecía imposible tomarse un descanso. Justo cuando era el momento de hacer el seguimiento y lidiar con el frenesí de los seguidores, Jesús se fue a orar. Como persona de relaciones públicas de Jesús, me habría sentido muy frustrada y decepcionada con él. “Jesús, siempre desapareces cuando tenemos ese crescendo hasta el punto de que las personas hacen ese compromiso claro con tu enseñanza, el pináculo de tus sanidades y grandeza. Miro a mi alrededor y... No estás cerca. Matas el momento adecuado.” Pero, para Jesús, era el momento del discernimiento, de buscar la dirección de Dios, de someter su ego, de ganar claridad, de reponer la virtud que había brotado de él. Era su momento de habitar al abrigo del Altísimo, de permanecer. Durante esta temporada de cuaresma, haga una pausa y tenga un momento de permanecer para que pueda refrescarse, para que su carrera se convierta en fruto.

3 de marzo de 2022

Dra. Elizabeth Conde-Frazier

Directora, AETH

 

 

Lent Reflection

Week 1

This week we started Lent. This is a time of preparation for the celebration of the death and resurrection of Jesus during holy week. Lent is a time of repentance. In the early church, Lent was a time for preparation for baptism for the new converts. It is a time to remember the sacrifice of Jesus for us and to seek him more deeply in order to better our lives. We examine our lives in the presence of the Holy Spirit by examining our relationships with Christ, with others and in relationship to our work of service through our vocations and other means. We fast and pray for ourselves and for others. At this time, many are fasting for Ukraine and for Russia, praying for peace. Others have found ways to reach out to serve in their communities as volunteers. Let us use this time to reflect on our own lives as disciples of Jesus in the world. Let us listen in special ways to the leading of the Spirit into deeper love.

Each week you will find a reflection by one of our own pastors who are a part of AETH. They will invite us to reflect and pray. They represent different Christian traditions that are a part of the AETH membership.

Run, run here, and run there. Our mind is racing from the moment we get up. It could be thinking of the next meeting we have that day or of a conversation with one of our children or of the many chores of that day. We are already having a feeling of lack of confidence, avoidance or inadequacy about these matters and we haven’t even dressed for the day. If we drive to work, we might pray as we are being cut off by the driver next to us or we might be reminding the kids about different things in the car on the way to school. If we work from home, we are rushing our coffee to the place of our computer and as we turn it on, we are turning on the routines of the day. Where is the moment of reflection, of prayer, of sitting to simply know that God is with us, to recognize the presence of God in what we are about to do?

It might be our intention to take the time out with God before we start the day. You might be a pastor, a teacher of the church. You might wear several hats in order to serve God and also put food on your table. God understands why we don’t take the time, how it is that there is this inner drive, this current that drags us off to race through the important things of the day. But during this season of lent, the Spirit is inviting you to rest, to listen closely, to give ourselves permission to be loved by Jesus.

4 Abide in me, and I in you. As the branch cannot bear fruit by itself, unless it abides in the vine, neither can you, unless you abide in me. 5 I am the vine; you are the branches. Whoever abides in me and I in him, he it is that bears much fruit, for apart from me you can do nothing. 6 If anyone does not abide in me, he is thrown away like a branch and withers; and the branches are gathered, thrown into the fire, and burned. 9 As the Father has loved me, so have I loved you. Abide in my love. 10 If you keep my commandments, you will abide in my love, just as I have kept my Father's commandments and abide in his love. 11 These things I have spoken to you, that my joy may be in you, and that your joy may be full.

To abide is to dwell within the one who is the most high. It is to become a part of God and to permit God to become a part of us. When we do this, we are able to bear fruit. The things around us drive us to success but God inhabits us in order to empower us to bear fruit. Success is temporary while fruit remains for it has seeds that continue beyond our time, our presence, our tenure in a place. If you bear fruit, your influence in that place will outlast your presence there. Perhaps you did not see the results you would have wanted while you were there. But, years later, you will hear of changes, new projects that bear a semblance to what you shared or advocated for to no avail. Your seed bore fruit.

Abiding is the way to have resilience, to not burn out. When things became the busiest, when it seemed impossible to take a time out. Just when it was time to do follow up and to deal with the frenzy of followers, Jesus departed to pray. As a public relations person for Jesus, I would have been so frustrated and disappointed in him. “Jesus you always disappear when we have that crescendo to the point of people making that clear commitment to your teaching, the pinnacle of your healings and greatness. I look around and… You’re not around. You kill the right moment.” For Jesus, it was the moment for discernment, to seek direction from God, to submit his ego, to gain clarity, to replenish the virtue that had flowed from him. It was his abiding moment. During this season of lent, pause and have an abiding moment that you might be refreshed, that your running around might turn to bearing fruit.

March 3, 2022

Dr. Elizabeth Conde-Frazier

Director, AETH

 

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Unidos por siempre: Por qué necesitamos enseñar perspectivas teológicas afrolatinas/o

Guesnerth Josue Perea

“Unidos por siempre, por la sangre, el color, y hasta por la tierra” - Tostao, Somos Pacifico, ChocQuibTown

“Para nosotros, [[email protected]], la reafirmación personal y física es de suma importancia”. - Rev. Luis Barrios, “Reflexiones y vivencias de la religiosidad [email protected]” en The [email protected] Reader

29 “El Espíritu dijo a Felipe: “Sube y encuentra ese carruaje”. 30 Cuando Felipe llegó corriendo, oyó que el eunuco etíope leía al profeta Isaías y le preguntó: "¿Entiendes lo que estás leyendo?" 31 "¿Cómo puedo", respondió el eunuco, "a menos que alguien me lo explique?" Con eso, invitó a Philip a subir al carruaje con él. - Hechos 8:29-31, Traducción Inclusiva

En Hechos 8:29-31 leemos de la ocasión en que uno de los muchos afrodescendientes mencionados en la Biblia, en este caso un eunuco etíope, pide orientación sobre lo que estaba leyendo. Si bien ciertamente podemos entrar en una conversación sobre lo que significa el pasaje y cómo es importante en el contexto de la Iglesia en Hechos, es una perícopa que nos permite discutir cómo llegamos a comprender cualquier tema, ya sea relacionado con las Escrituras o no, si no tenemos gente que nos lo explique.

Ese es el caso de considerar e incluir perspectivas teológicas y espirituales desde Afro-Latina/os. Muchas personas que no entienden el concepto, la idea y la experiencia vivida de la afrolatinidad no piden que se defina o explique y, por lo tanto, no entienden por qué es importante y esencial que los latinos aprendan desde el punto de vista de las personas que son de ascendencia africana.

Una de las razones de ello es nuestra historia. Las personas en las naciones que hoy conforman lo que llamamos América Latina, o como la gente Kuna de Panamá la llama 'Abya Yala', se dividieron en castas y clases únicamente en función de la raza y alentaron la eliminación de la negritud y el indigenismo en la cultura. Como resultado, se desarrolló una pigmentocracia para garantizar que cuanto más blanca era la piel, más acceso se tenía a los servicios, la riqueza y los recursos. De hecho, en esta pigmentocracia, la negritud siempre fue menos valorada que cualquier otra identidad racial. La definición más completa de Afro-Latina/os se encuentra en la introducción de The [email protected] Reader. Establece que afrolatina/os son “las personas afrodescendientes de México, América Central y del Sur y el Caribe de habla hispana y, por extensión, las afrodescendientes de los Estados Unidos cuyos orígenes se encuentran en América Latina y el Caribe.”

El problema es que la comprensión y el reconocimiento de la negritud o la africanidad como una influencia importante de la comunidad latina/o se ha borrado sistemáticamente durante siglos en varias comunidades y naciones latinas. En América Latina, los negros no siempre han sido enumerados estadísticamente en los censos oficiales; de hecho, muchas naciones no tenían una categoría para contar sus poblaciones negras. Fue recién en 2020 que el país de habla hispana más grande del mundo, México, comenzó a contar oficialmente a los afromexicanos. Los problemas relacionados con el conteo y el reconocimiento de la población negra en toda América Latina y en los EE. UU. se vuelven aún más complejos cuando se consideran los problemas que se encuentran a medida que se realizan estos conteos. Algunos de estos problemas incluyen los diferentes nombres que se les dan a las personas negras, los prejuicios de los empadronadores del censo cuando hablan con las personas negras, la falta de infraestructura en las comunidades negras que impide un conteo exacto y completo de las personas negras, y también la aprehensión de un número de personas afrodescendientes en las Américas para abrazar la negritud e identificarse como una persona afrodescendiente. Todos estos problemas contribuyen a la falta de reconocimiento de la negritud y son uno de los muchos resultados del racismo internalizado que ha plagado a las comunidades latinas.

Incluso a pesar de todos estos problemas, la realidad es que los afrolatinos han sido durante mucho tiempo parte del panorama teológico y espiritual latino/a. No importa la denominación cristiana, la influencia de los afrolatinos en el panorama teológico y espiritual latino/a está presente. Uno de los santos católicos más reconocidos es afroperuano, fue una monja afrocubana que fundó una orden religiosa con el propósito de educar a los niños negros en Baltimore. El surgimiento del pentecostalismo, especialmente en el noreste de los EE. UU. y el Caribe, no hubiera sido tan fructífero sin los conversos afropuertorriqueños. En resumen, la afrolatinidad no solo ha sido importante, sino que ha sido una parte esencial de la historia religiosa latina/o.

Lamentablemente, con demasiada frecuencia, las afrolatinas no se incluyen cuando se habla de teología o espiritualidad hispana/latina. Sabemos que las afrolatinas están presentes, las vemos en nuestras iglesias, sabemos que asisten a nuestros institutos, pero muchas veces no permitimos que sus experiencias vividas, su fe y su navegación por el mundo informen nuestras perspectivas teológicas que provienen de una perspectiva latina/a. Eso es a menudo porque no preguntamos, y no preguntamos porque no sabemos dónde o qué buscar.

Y ahí es donde entra en juego el Proyecto de Teología AfroLatina. El Proyecto de Teología AfroLatina, o ALTP para abreviar, es un proyecto que tiene como objetivo compartir las narrativas de Afro-Latino/as en relación con la fe y la religión. Queremos poder mostrar todas las expresiones de fe y cómo nuestra identidad juega un papel en ellas. Lo que esperamos que pueda suceder con el ALTP es que se utilice en instituciones educativas e iglesias para agregar las perspectivas tan necesarias de la religiosidad afrolatina a las discusiones sobre la religión latina.

A medida que la población latina/o continúa creciendo en los Estados Unidos y la iglesia continúa creciendo en América Latina, debemos continuar ampliando nuestra comprensión de toda nuestra gente. La influencia de los afrodescendientes está enredada en muchos aspectos de la latinidad que no centrarlos sería un perjuicio para nuestros estudiantes. Debemos educar sobre la importancia de la negritud dentro de la latinidad. A menudo lo hacemos cuando se trata de nuestra gastronomía, nuestra música y nuestros deportes, pero ¿no sería mucho más poderoso hacerlo cuando hablamos de literatura y teología? ¿Cuándo hablamos de las vivencias de la/los afrolatina/os como una forma de entender la voluntad de Dios para nuestro pueblo? Hay importancia y poder en reafirmar las historias negras como parte de nuestra latinidad porque ayudará a nuestros estudiantes de teología, laicos o no, a sentirse vistos y desarrollar una comprensión más integral de la latinidad.

A medida que continuamos durante este Mes de la Historia Afroamericana, y a medida que avanza el año, busquemos esas historias. Una vez que el ALTP esté en vivo, esperamos tener algunas de estas historias para compartir, porque, como dice Tostao, a los latinos siempre nos une lo que es inherente a nosotros.

 

 

 

 

Unidos por siempre:Why we need to teach Afro-Latina/o theological perspectives

Guesnerth Josue Perea

“Unidos por siempre, por la sangre, el color, y hasta por la tierra” - Tostao, Somos Pacifico, ChocQuibTown

“For us, [[email protected]], personal and physical reaffirmation is of extreme importance.” - Rev. Luis Barrios, “Reflections and Lived Experiences of [email protected] Religiosity” in The [email protected] Reader

29 “The Spirit said to Philip, "Go up and meet that carriage." 30 When Philip ran up, he heard the Ethiopian eunuch reading Isaiah the prophet and asked, "Do you understand what you are reading?" 31 "How can I," the eunuch replied, "unless someone explains it to me?" With that, he invited Philip to get in the carriage with him. - Acts 8:29-31, Inclusive Translation

In Acts 8:29-31 we read of the time when one of the many people of African Descent mentioned in the Bible, in this case an Ethiopian eunuch, asks for guidance about what he was reading. While we can certainly get into a conversation of what the passage means and how it is important in the context of the Church in Acts, it is a pericope that allows us to discuss how we get to understanding any subject, whether related to scripture or not, if we do not have people who explain it to us.

That is the case with considering and including theological and spiritual perspectives from Afro-Latina/os. Many people who do not understand the concept, idea and lived experience of AfroLatinidad do not ask for it to be defined or explained and therefore do not understand why it is important and essential for Latina/os to learn from a vantage point of folks who are of African Descent.

One of the reasons for that is our history. People in nations that today make up what we call Latin America, or as the Kuna people of Panama call it ‘Abya Yala’, were divided into castes and classes solely based on race and encouraged the erasure of Blackness and indigeneity in the culture. As a result, a pigmentocracy was developed to ensure that the whiter one’s skin was the more access one had to services, wealth, and resources. In fact, in this pigmentocracy, Blackness was always less valued than any other racial identity. The most complete definition of Afro-Latina/os is found in the introduction to The [email protected] Reader. It states that Afro-Latina/os are “people of African descent in Mexico, Central and South America, and the Spanish-speaking Caribbean, and by extension those of African descent in the United States whose origins are in Latin America and the Caribbean.”

The problem is that the understanding and recognition of Blackness or Africanity as an important influence of the Latina/o community has been systemically erased over centuries in various Latina/o communities and nations. In Latin America, Black people have not always been statistically enumerated in official census counts; in fact, many nations did not have a category to count their Black populations. It was just in 2020 that the largest Spanish-speaking country in the world, Mexico, began to officially count Afro-Mexicans. Issues with counting and acknowledging the Black population throughout Latin America and in the U.S., become even more complex when you consider the problems encountered as these counts are taken. Some of these issues include the different names that are given to Black people, the biases of census enumerators when speaking with Black people, the lack of infrastructure in Black communities that prevent an accurate and full count of Black people, and also the apprehension of a number of people of African descent in the Americas to embrace Blackness and identify as a person of African descent. All of these issues contribute to a lack of acknowledgement of Blackness and are one of the many results of internalized racism that has plagued Latina/o communities.

Even despite all of these issues, the reality is that Afro-Latina/os have for a long time been a part of the Latino/a theological and spiritual landscape. No matter the Christian denomination, the influence of Afro-Latina/os into the Latino/a theological and spiritual landscape is present. One of the most renowned Catholic Saints is Afro-Peruvian, it was an Afro-Cuban nun who founded a religious Order with the purpose of educating Black children in Baltimore. The rise of Pentecostalism, especially in the northeast of the U.S. and the Caribbean, would not have been as fruitful without Afro-Puerto Rican converts. In short, Afro-Latinidad has not only been important, it’s been an essential part of Latina/o religious history.

Sadly, far too often Afro-Latina/as are not included when discussing Hispanic/Latino/a theology or spirituality. We know that Afro-Latina/os are present, we see them in our churches, we know they attend our institutes, but we often do not allow their lived experiences, their faith and their navigating of the world to inform our theological perspectives that come from a Latino/a perspective. That is often because we do not ask, and we don't ask because we don't know where or what to seek.

And that's where the AfroLatine Theology Project comes in. The AfroLatine Theology Project, or ALTP for short, is a project that aims to share the narratives of Afro-Latino/as it relates to faith and religion. We want to be able to showcase all of the expressions of faith and how our identity plays a role therein. What we hope can happen with the ALTP is that it is used in educational institutions and churches to add the much-needed perspectives of AfroLatine religiosity to discussions of Latino/a religion.

As the Latina/o population continues to grow in the United States, and as the church continues to grow in Latin America, we need to continue to broaden our understanding of all of our people. The influence of people of African descent is enmeshed within many aspects of Latinidad that to not center it would be a disservice to our students. We should educate about the importance of Blackness within Latinidad. We often do so when it comes to our gastronomy, our music and our sports, but wouldn't it be much more powerful to do so when we discuss literature and theology? When we talk about the lived experiences of Afro-Latina/os as a way to understand God’s will for our people? There is importance and power in reaffirming Black stories as part of our Latinidad because it will help our students of theology, lay or not, feel seen and develop a more comprehensive understanding of Latinidad.

As we continue during this Black History Month, and as the year progresses, let us seek out those stories. Once the ALTP is live, we hope to have some of these stories for you to share, because, as Tostao says, we, Latina/os are always united by what is inherent within us.

 

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