Rafael y Celestina: Misión Pedagógica del Marginado

Rafael and Celestina: The Pedagogical Mission of the Marginalized

Rafael y Celestina: Misión Pedagógica del Marginado

Iraida Pizarro Figueroa

Cuando usamos nuestra influencia o cuando estamos oficialmente sentados en lugares de influencia y/o poder, traemos estos prejuicios con nosotros y afectan nuestra toma de decisiones para que asignemos menos o nada a aquellos grupos que no son como nosotros, en particular los que son brown y negros. Es a este punto que nuestro prejuicio se ha convertido en racismo porque hay un poder detrás del prejuicio que impide que los recursos lleguen a aquellos que son de las razas negras. Esta es una injusticia sistémica.

En el año 2013, se aprobó en las Naciones Unidas la resolución 68/237 mediante la cual se Proclama el Decenio Internacional de los Afrodescendientes, a partir del 1 de enero de 2015 y culminando el 31 de diciembre de 2024, bajo el tema “Afrodescendientes: reconocimiento, justicia y desarrollo”. Este es uno de los muchos foros donde se expone la necesidad de revisitar la historia, no tan solo para analizarla desde las distintas perspectivas sino para hacer visibles a tantos seres humanos que por su condición social o por discrimen de raza, etnia o género fueron invisibilizados, no tomando en cuenta la riqueza y aportación cultural en la vida de los pueblos. La educación, producto de la colonización, ha sido parte del problema. La misma se convirtió en plataforma no tan solo para decidir quienes tenían derecho a educarse y quienes no, sino que también promulgaba la supremacía de la raza blanca como fuente de todo conocimiento y capacitad intelectual, discurso que nos encadena hasta nuestros días. Aún en medio de esa realidad, resurgen las historias mujeres y hombres que, contra viento y marea, y con su fe y convicciones puestas en Dios, le hicieron frente a los males sociales que aquejaban a sus pueblos.

Fue en la ciudad de San Juan, Puerto Rico, donde a principios del Siglo 19, una pareja de hermanos, hijos de esclavos libertos, encontraron en la educación basada en la fe, la manera de formar y educar a nuevas generaciones en las bases de la igualdad y la libertad de los seres humanos en medio de una sociedad esclavista. Sus nombres, Celestina Cordero Molina (1787-1862) y su hermano, Rafael Cordero Molina (1790-1868), este último conocido como el “Padre de la Educación Pública de Puerto Rico”. De sus padres, heredaron el amor por el aprendizaje a través de la lectura y la necesidad de una vida basada en la fe cristiana la cual daría a los puertorriqueños una visión de una sociedad de libertad e igualdad para todos. Es importante mencionar que, para esa época, la educación pública en Puerto Rico estaba reservada únicamente para los varones blancos que vivían en áreas urbanas. Pero en Celestina y Rafael ardía la pasión y el sentido de justicia social y decidieron emprender una misión muy particular desde las mismas salas de sus casas. En 1810, el maestro Rafael decide abrir una escuela para varones negros y mulatos en el pueblo de San Germán a quienes se les tenía prohibido asistir a la escuela por su condición racial y social. Una década más tarde, en el 1820, Celestina, decide abrir una escuela para educar niñas de todas las razas para que salieran del analfabetismo al que estaban destinadas.

Dos cosas sorprenden de estos educadores afrocaribeños son las siguientes. En primer lugar, fueron los primeros en poner en práctica un sistema educativo ser libre de cualquier discrimen por lo que en la matrícula estaba compuesta de niños y niñas de diferentes razas y clases sociales. En segundo lugar, su propuesta educativa iba dirigida a la libertad holística del ser humano no conformándose con la alfabetización de los marginados y discriminados, sino que diseñaron una propuesta curricular cuyo objetivo era la formación integral del ciudadano y que todos tuvieran derechos y espacios en la sociedad. Por tal razón, en la escuela del Maestro Rafael, al esfuerzo de alfabetización se le añadieron programas de lectura, caligrafía, aritmética, civismo y doctrina cristiana pues era en esta última, donde se fomentaba la paz y la justicia. El producto de tal gesta curricular, se encuentra la contribución de varios de sus discípulos quienes luego se convirtieron en próceres de nuestra patria entre los cuales hay escritores y abolicionistas entre otros. Este fue el caso de varios de nuestros próceres como el “Patriarca de la Literatura Puertorriqueña” Alejandro Tapia y Rivera, el político y líder abolicionista, José Julián Acosta y Calbo y el líder autonomista y abolicionista Román Baldorioty de Castro. Fue a través de esa educación primaria y secundaria impartida por el Maestro Rafael que esas nuevas generaciones lucharon por la identidad y libertad una nación que luchaba por librarse no solo del efecto colonizador español, sino que se unía al clamor y lucha mundial en la erradicación de las leyes y prácticas esclavistas. Pasaron varias décadas antes de que los hermanos Cordero Molina fueran reconocidos como educadores. Celestina fue nombrada maestra 15 años después de la fundación de su escuela mientras que a Rafael le fue otorgado el título de “Maestro Incompleto” luego de 50 años en el ejercicio de su vocación y misión. A ambos, el final de sus días les llegó sin el reconocimiento gubernamental y poco son los documentos que registran sus aportaciones a la visión y currículo educativo. No existen fotos de Celestina y Rafael, solo una pintura del Maestro Rafael pintada por el ilustre Francisco Oller. Es solo cuando revisitamos la historia que podemos encontrarnos con esos gigantes de la fe y de la patria.

Educación teológica que trasciende la religión

En un momento donde nuestra sociedad está tan segregada de acuerdo con las razas, género, condición social, y hasta vacunados y no vacunados, es posible crear espacios educativos movidos por el amor, la justicia y la paz. El espacio educativo que se abre desde la teología cristiana debe ser uno donde el Reino de los Cielos sea encarnado. Es un espacio sagrado que desafía cualquier ley y práctica que no refleje los valores ejemplificados por nuestro Señor Jesucristo. Para lograr esta visión de educación teológica, es necesario analizar en las prácticas doctrinales y ministeriales que promueven y validan los discursos discriminatorios. Así como los hermanos Cordero Molina abrieron las salas de sus hogares, los espacios de educación teológica deben ser considerados espacios donde todos sean bienvenidos, incluyendo aquellos que forman parte de los grupos no discriminados. Una vez esparcida la fama de la formación que tenían los alumnos del Maestro Rafael, familias adineradas le rogaban aceptara a sus hijos como sus discípulos. No hay espacio para el resentimiento pues la educación teológica debe tener un efecto liberador en toda la comunidad educativa.

Entonces, ¿qué relevancia tiene el reconocer el rol de la educación teológica en el contexto histórico-social? Esto quiere decir, que es posible que se desarrolle, promueva y se le dé el lugar que corresponde a la teología cristiana desde la perspectiva hispana, cuya aportación histórica es una rica y abundante. Por tal razón, es necesario revisitar la historia cristiana para traer a la luz todos esos educadores cristianos que nos precedieron pagando un precio muy alto y el discurso discriminatorio los ha invisibilizado. Además, hay que revisitar la visión la educación teología hispana y pedir al Señor la revelación necesaria para provocar los cambios de contenido curricular tan necesarios para la transformación y redención de nuestros pueblos. Es por esto por lo que uno de los objetivos principales de la educación teológica hispana es la formación de un estudiantado teniendo en cuenta que es a través de esta que se están formando los futuros pastores, líderes ministeriales, y teólogos entre otros, quienes en sus diversos contextos tendrán que lidiar con las distintas manifestaciones del discrimen. En conclusión, en la celebración del decenio y mes del reconocimiento de la aportación afrodescendiente en nuestra sociedad debe invitarnos a levantarnos de los discursos que nos minimizan y silencian y de maneras osadamente creativas aceptar la convocatoria que nos hace Dios para alcanzar la justicia social a través de la educación. La obra de los maestros Celestina y Rafael Cordero Molina, traen un rayo de esperanza en el esfuerzo de la educación teológica hispana, pues apunta a la posibilidad de trazar y de ejecutar un plan educativo desde la perspectiva de aquellos que somos marginados y discriminados.

 

 

 

 

Rafael and Celestina: The Pedagogical Mission of the Marginalized

Iraida Pizarro Figueroa

In 2013, the United Nations resolution 68/237 was approved proclaiming the International Decade for People of African Descent, starting on January 1, 2015, and ending on December 31, 2024, under the theme "Afro-descendants : recognition, justice and development”. This is one of the many forums where the need to revisit history is exposed, not only to analyze it from different perspectives, but also to make visible so many human beings who, due to their social condition or because of race, ethnicity, or gender discrimination, were made invisible, not taking into account the richness and cultural contribution in the life of the peoples. Education, a product of colonization, has been part of the problem. It became a platform not only to decide who had the right to be educated and who did not, but also promulgated the supremacy of the white race as the source of all knowledge and intellectual capacity, a discourse that chains us to this day. Even in the midst of this reality, the stories of women and men resurface who, against all odds, and with their faith and convictions placed in God, confronted the social ills that afflicted their peoples.

It was in the city of San Juan, Puerto Rico, where at the beginning of the 19th century, a brother and sister, children of freed slaves, found in education based on faith, the way to train and educate new generations on the bases of equality and freedom of human beings in the midst of a slave society. Their names, Celestina Cordero Molina (1787-1862) and her brother, Rafael Cordero Molina (1790-1868), the latter known as the "Father of Public Education in Puerto Rico." From their parents, they inherited a love of learning through reading and the need for a life based on the Christian faith which would give Puerto Ricans a vision of a society of freedom and equality for all. It is important to mention that, at that time, public education in Puerto Rico was reserved only for white males who lived in urban areas. But in Celestina and Rafael the passion and sense of social justice burned, and they decided to undertake a very particular mission from the very rooms of their homes. In 1810, teacher Rafael decides to open a school for black and mulatto boys in the town of San Germán who were prohibited from attending school due to their racial and social status. A decade later, in 1820, Celestina decides to open a school to educate girls of all races so that they come out of the illiteracy to which they were destined.

Two things that are surprising about these Afro-Caribbean educators are the following. In the first place, they were the first to implement an educational system that was free of any discrimination, so that the enrollment was made up of boys and girls of different races and social classes. Secondly, their educational proposal was aimed at the holistic freedom of the human being, not settling for the literacy of the marginalized and discriminated against, but rather they designed a curricular proposal whose objective was the integral formation of the citizen and that everyone had rights and spaces in the society. For this reason, in the school of Maestro Rafael, reading, calligraphy, arithmetic, civics and Christian doctrine programs were added to the literacy effort since it was in the latter that peace and justice were fostered. The product of such a curricular deed is the contribution of several of his disciples who later became heroes of our country, among whom there are writers and abolitionists, among others. This was the case of several of our heroes such as the “Patriarch of Puerto Rican Literature” Alejandro Tapia y Rivera, the politician and abolitionist leader, José Julián Acosta y Calbo, and the autonomist and abolitionist leader Román Baldorioty de Castro. It was through that primary and secondary education taught by Master Rafael that these new generations fought for identity and freedom, a nation that was fighting to free itself not only from the Spanish colonizing effect, but also joined the global clamor and struggle in the eradication of slave laws and practices. Several decades passed before the Cordero Molina brothers were recognized as educators. Celestina was appointed teacher 15 years after the founding of her school, while Rafael was awarded the title of "Incomplete Teacher" after 50 years in the exercise of his vocation and mission. The end of their days came to both without government recognition and there are few documents that record their contributions to the educational vision and curriculum. There are no photos of Celestina and Rafael, only a painting of Master Rafael painted by the illustrious Francisco Oller. It is only when we revisit history that we can meet these giants of faith and country.

Theological education that transcends religion

At a time when our society is so segregated according to race, gender, social status, and even vaccinated and unvaccinated, it is possible to create educational spaces moved by love, justice, and peace. The educational space that opens from Christian theology must be one where the Kingdom of Heaven is incarnated. It is a sacred space that defies any law and practice that does not reflect the values exemplified by our Lord Jesus Christ. To achieve this vision of theological education, it is necessary to analyze the doctrinal and ministerial practices that promote and validate discriminatory discourses. Just as the Cordero Molina brothers opened the rooms of their homes, theological education spaces must be considered spaces where everyone is welcome, including those who are part of non-discriminatory groups. Once the fame of the training that Master Rafael's students had spread, wealthy families begged him to accept their children as his disciples. There is no room for resentment because theological education must have a liberating effect on the entire educational community.

So, what is the relevance of recognizing the role of theological education in the historical-social context? This means that it is possible that Christian theology from the Latinx perspective, whose historical contribution is rich and abundant, be developed, promoted, and given the place that corresponds to it. For this reason, it is necessary to revisit Christian history to bring to light all those Christian educators who preceded us paying a very high price and for whom the discriminatory discourse has made them invisible. In addition, we must revisit the vision of Latinx theological education and ask the Lord for the necessary revelation to bring about the changes in curricular content that are so necessary for the transformation and redemption of our peoples. This is why one of the main objectives of Latinx theological education is the formation of a student body, bearing in mind that it is through this that future pastors, ministerial leaders, and theologians, among others, are being formed, who in their different contexts will have to deal with the different manifestations of discrimination. In conclusion, in the celebration of the decade and month of recognition of the Afro-descendant contribution in our society, it should invite us to rise up from the discourses that minimize and silence us and, in daringly creative ways to accept the call that God makes us to achieve social justice through education. The work of teachers Celestina and Rafael Cordero Molina, bring a ray of hope in the effort of Latinx theological education, as it points to the possibility of drawing up and executing an educational plan from the perspective of those of us who are marginalized and discriminated against.

 

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